Η πρώτη μου επίσκεψη στη Νέα Υόρκη (Η προετοιμασία)

20170508_100628

Τον Μάιο πέρασα μία εβδομάδα στη Νέα Υόρκη, για πρώτη μου αλλά ελπίζω όχι και τελευταία, φορά.

Ένα ταξίδι που το ονειρευόμουν και το σχεδίαζα καιρό, όπως και κάθε τόσο μακρινό ταξίδι.

Σε αυτό το post θα σας πω κάποια tips για την καλύτερη διοργάνωση του δικού σας ταξιδιού στην απίστευτη αυτή πόλη.

Πρώτο και σημαντικότερο που κανείς δεν μου είπε εμένα ούτε και έτυχε να το διαβάσω σε κανένα travel blog και πιστέψτε με διάβασα πολλά: ΝΑ ΑΓΟΡΑΣΕΤΕ ΔΟΛΛΑΡΙΑ ΑΠΟ ΕΔΩ. Οι διεθνείς τιμές συναλλάγματος δεν εφαρμόζονται στη Νέα Υόρκη. Έκανα το λάθος να αφήσω το θέμα του συναλλάγματος για την άφιξη στο αεροδρόμιο εκεί όπως κάνω για όλα μου τα ταξίδια σε χώρες εκτός Ευροζώνης. ΜΕΓΑΛΟ ΛΑΘΟΣ.

Φτάνοντας στο αεροδρόμιο JFK, το μοναδικό διεθνές αεροδρόμιο της Νέας Υόρκης, στο μοναδικό(!) ανταλλακτήριο που υπήρχε εκεί έμαθα ότι το δολάριο έχει μεγαλύτερη αξία από το ευρώ!!! μου έδωσαν τιμή 1δολ=0,95ευρώ, στην αρχή νόμισα ότι έκαναν λάθος και αντέστρεψαν την σχέση, μετά γέλασα που ήθελαν να με πιάσουν κορόιδο, πήρα τα ευρώ μου και πήγα στο ένα από τα δυο ΑΤΜ που είχε το αεροδρόμιο και τα δύο της ίδιας τράπεζας, το οποίο με πληροφόρησε ότι ο λογαριασμός μου δεν είχε χρήματα(?!) επειδή προφανώς δεν εξυπηρετούσε διεθνείς cash cards.2017-06-11 17.10.45

Αναγκαστικά λοιπόν επέστρεψα στο ανταλλακτήριο και έδωσα 100 ευρώ για τα πρώτα μου έξοδα από τα οποία πήρα 81 δολάρια!!! αν δεν είναι αυτή η ληστεία του αιώνα τότε ποια;;; είχαν το θράσος να εισπράξουν και προμήθεια βλέπετε! Την ημέρα εκείνη 1 ευρώ είχε 1,10 δολάρια. Στις δύο επόμενες φορές που άλλαξα χρήματα, τη μία σε τράπεζα και την άλλη σε ανταλλακτήριο στην πόλη, η καλύτερη τιμή που μπόρεσα να πετύχω ήταν 1,03.

Οπότε: αγοράζετε δολάρια από την τράπεζα εδώ στην Ελλάδα είτε σε οποιαδήποτε άλλη Ευρωπαϊκή πόλη βρίσκεστε. Επίσης όταν χρησιμοποιείτε την πιστωτική σας και σας ρωτήσουν αν θέλετε χρέωση σε δολάρια η ευρώ, θα επιλέγετε δολάρια ώστε να αλλαχθούν από την τράπεζά σας στην Ελλάδα σε ευρώ με τη σωστή τιμή.

Πολύ πριν από αυτό το στάδιο βέβαια θα πρέπει να ασχοληθείτε με τα εισιτήρια και τα ξενοδοχεία. Εγώ πάντοτε μπαίνω στο http://www.skyscaner.com και βάζω ειδοποίηση για το εισιτήριο που με ενδιαφέρει οπότε μου έρχονται μηνύματα με τις πτήσεις όλων των εταιριών και τις τιμές τους ώστε να βρω την καλύτερη δυνατή τιμή και να κλείσω όταν με συμφέρει.

Το ίδιο κάνω και για το δωμάτιο στο http://www.tripadvisor.com όπου βλέπεις και σύγκριση τιμών σε 3-4 sites για κάθε δωμάτιο. Εδώ να πω οτι τα ξενοδοχεία είναι πολύ ακριβά στο Manhattan και ότι πρέπει να βεβαιώνεστε ότι το δωμάτιο διαθέτει ιδιωτικό μπάνιο γιατί δεν είναι κανόνας ακόμη και σε ξενοδοχεία, όχι μόνο hostels. Μία λύση είναι και το airbnb αλλά και πάλι οι τιμές είναι αρκετά υψηλές. Σε επόμενο post θα σας δώσω λεπτομέρειες για το ξενοδοχείο και την περιοχή που έμεινα.

Περίπου 2 εβδομάδες πριν το ταξίδι σας, καλό είναι να τακτοποιήσετε τα της visa αν και για μας τους Ευρωπαίους τα πράγματα είναι αρκετά απλά. Βεβαιωθείτε ότι έχετε στο χέρι σας το διαβατήριό σας και την πιστωτική σας και μπείτε να κάνετε την αίτησή σας στο https://esta.cbp.dhs.gov/esta/ Συμπληρώστε την αίτηση και θα σας χρεώσουν 14δολ στην πιστωτική σας, στο ίδιο site θα δείτε και την πορεία και έγκριση η μη της αίτησής σας. Την έγκριση όταν την πάρετε μην ξεχάσετε να την εκτυπώσετε και να την έχετε μαζί σας στο ταξίδι, θα σας χρειαστεί οπωσδήποτε.

Επειδή είχα μόνο 1 εβδομάδα αλλά πολλά πράγματα που ήθελα να δω, βρήκα πολύ χρήσιμο το http://www.visitacity.com το οποίο σε βοηθάει να φτιάξεις το πρόγραμμα στα μέτρα σου και να αποφύγεις δυσάρεστες εκπλήξεις που αφορούν  τα ωράρια η τις ημέρες αργίας των μουσείων και άλλων αξιοθέατων.

20170608_080809

Αν είστε σαν κι εμένα που έχετε σκοπό να επισκεφθείτε πολλά μουσεία, αξίζει να αγοράσετε το New York Pass, ίσως φαίνεται ακριβό, αλλά γλυτώνεις χρήματα από μουσεία και επίσης και ουρές σχεδόν σε όλα. Συστήνω να το κλείσετε και να το αγοράσετε online τουλάχιστον 2 εβδομάδες πριν ώστε να το λάβετε στο σπίτι σας με courier γιατί αλλιώς θα πρέπει να κατεβείτε στο κέντρο και να περιμένετε ουρά για να το παραλάβετε.

Συμπεριλαμβάνονται δύο συνεχείς ημέρες στα Hop on hop off city buses τις οποίες όμως πρέπει να τις κλείσετε από την προηγούμενη στα γραφεία τους στο Times Square, οπότε κάντε το πρόγραμμά σας αναλόγως εφ’ όσον σας ενδιαφέρει. Εγώ δεν το χρησιμοποίησα αυτό το tour, είχα αρκετά γεμάτο πρόγραμμα όπως θα δείτε στα επόμενα Posts.

……συνεχίζεται

Midnight Special – 1961

Ένα παλιό folk τραγούδι, αγνώστου δημιουργού, ξαναζωντανεύει σε μία θρυλική ηχογράφηση σε remix του Harry Belafonte, στην φυσαρμόνικα ο Bob Dylan στην πρώτη του επαγγελματική ηχογράφηση, μέχρι τότε έπαιζε στους δρόμους και στους σταθμούς.

«Εγώ είμαι η πιο όμορφη γυναίκα του κόσμου» (Repost)

Στις 19 Απριλίου, το περιοδικό People κυκλοφόρησε το επετειακό τεύχος του αναδεικνύοντας την Πιο Όμορφη Γυναίκα του κόσμου για το 2017. Ανάμεσα σε πολλές πανέμορφες διάσημες υποψήφιες, η εστεμμένη για τη φετινή χρονιά με το πρόσωπο της οποίας κοσμήθηκε το εξώφυλλο του περιοδικού είναι η Τζούλια Ρόμπερτς. Μία γυναίκα όμως είχε αντίθετη άποψη για αυτό: η Αμάντα Ρίτσαρντς μέσα από κείμενο που δημοσίευσε στην ιστοσελίδα Bustle, δήλωσε πως η ομορφότερη γυναίκα στον κόσμο είναι… εκείνη.

Amanda Richards

«Δεν υπάρχει κάποιος τρόπος για να μάθω τα κριτήρια και τη διαδικασία που ακολουθεί το People για την επιλογή της Πιο Όμορφης Γυναίκας κάθε χρόνο, ούτε πώς διαχωρίζουν συγκεκριμένες όμορφες σελέμπριτις από άλλες εξίσου όμορφες, ούτε γιατί με αγνοούν παντελώς. Στο σημείωμά του στην αρχή του τεύχους, ο αρχισυντάκτης του People γράφει: «Όταν έφτασε η ώρα να επιλέξουμε το εξώφυλλο του τεύχους για την Πιο Όμορφη Γυναίκα, φάνηκε σε όλους πως ήταν η κατάλληλη στιγμή να εμφανιστεί η Τζούλια Ρόμπερτς. Στα 49 της, η Τζούλια είναι πιο ωραία από ποτέ. Η ομορφιά της όμως βασίζεται εξίσου και στην αυτοπεποίθηση, την ευφυΐα και το χιούμορ της».

Δεν έχω κανένα πρόβλημα με αυτή τη δήλωση όμως θα πω το εξής: αν το ότι είναι ωραιότερη από ποτέ, έχει αυτοπεποίθηση, είναι έξυπνη και έχει χιούμορ είναι τα χαρακτηριστικά βάσει των οποίων επιλέχθηκε, δεν μπορώ να καταλάβω γιατί δεν βρίσκομαι εγώ (η κάποια σαν εμένα) στη θέση της.

Αυτό που ξέρω όμως, είναι πως ενώ η Τζούλια Ρόμπερτς, η οποία έχει ανακηρυχθεί 5 φορές ως η Πιο Όμορφη Γυναίκα, είναι πράγματι όμορφη, είναι όμορφη επειδή καλύπτει μία σειρά πολύ συγκεκριμένων προτύπων, τα οποία πολλές γυναίκες είναι αδύνατο ή δεν θέλουν καν να συναντήσουν. Η Ρόμπερτς είναι πανέμορφη, όμως είναι επίσης αδύνατη, λευκή, στρέιτ και σε καλή φυσική κατάσταση. Το πιο πιθανό είναι πως αυτό το βρίσκετε όμορφο -το ίδιο ισχύει και για μένα- όμως η ομορφιά έρχεται σε άπειρες μορφές. Πως μπορούμε να λέμε πως η Ρόμπερτς είναι η πιο όμορφη από όλες όταν τα στάνταρντς του κάθε ανθρώπου είναι τελείως και ευλόγως διαφορετικά και υποκειμενικά; Και αφού ισχύει αυτό, δεν σημαίνει αυτόματα πως σε ένα άλλο πλαίσιο είμαι κι εγώ η πιο όμορφη;

Το πράγμα έχει ως εξής: η έλλειψη εκπροσώπησης δεν σημαίνει πως δεν θα μπορέσουμε να δούμε ποτέ κάτι που δεν αγγίζει τον κανόνα. Στο παρελθόν ο κόσμος έχει δώσει την τιμητική θέση σε 4 γυναίκες που δεν ήταν λευκές (Χάλι Μπέρι – 2003, Τζένιφερ Λόπεζ – 2011, Μπιγιονσέ – 2012, Λουπίτα Νιόνγκο – 2014).

Ωστόσο, όλες αυτές είναι επίσης λεπτές, στρέιτ και σε καλή φυσική κατάσταση και παρόλα αυτά εξακολουθούν να έχουν στο σύνολο λιγότερα εξώφυλλα από τη Τζούλια Ρόμπερτς. Όμως κι αυτό έχει την εξήγησή του. Το People είναι ένα περιοδικό για σελέμπριτις και οι σελέμπριτις είναι αυτοί που δημιουργούν το Χόλιγουντ. Σύμφωνα με μία έρευνα που πραγματοποιήθηκε από το τμήμα Επικοινωνίας και Δημοσιογραφίας της Σχολής Άνενμπεργκ, μόνο το 28,3% των ρόλων που είχαν ατάκες σε ταινία δόθηκε σε έγχρωμους ανθρώπους μέσα στο 2016, πράγμα που αποδεικνύει πως αυτοί οι άνθρωποι έχουν ακόμη λιγότερες ευκαιρίες. Παράλληλα, όσον αφορά στους ανθρώπους με αναπηρίες (οι οποίοι φαινομενικά δεν έχουν καμία σχέση με το Χόλιγουντ) και τους τρανς, τα νούμερα είναι ακόμη πιο μικρά με τα περιοδικά που ασχολούνται με τους αστέρες να ακολουθούν τον κανόνα κατά γράμμα.

Προσεγγίζοντας ένα μαζικό κοινό με αυτού του είδους το περιεχόμενο, τα μίντια εδραιώνουν την άποψη πως τα χαρακτηριστικά που αναπαράγουν βρίσκονται στο υψηλότερο επίπεδο των προτύπων ομορφιάς. Όταν κινείστε σε αυτό το επίπεδο, σημαίνει πως ακολουθείτε κι εσείς αυτά τα ατσαλάκωτα πρότυπα. 

Τι θα γινόταν όμως εάν ξανασκεφτόμασταν τι σημαίνει στην πραγματικότητα το «πιο όμορφο»; Κι αν αυτό σημαίνει πως τα κριτήρια που χρησιμοποιείς για να ορίσεις την ομορφιά βάζουν εσένα στην κορυφή της λίστας; Κι αν αυτό σημαίνει πως εσύ είσαι η πιο όμορφη, είτε είσαι χοντρή, έγχρωμη, ανάπηρη, τρανς ή απλώς δεν έχεις όλες αυτές τις εκλεπτυσμένες ιδιότητες που προωθούνται; Τι θα γινόταν αν αναγνωρίζαμε πως η ομορφιά είναι ένα κατασκεύασμα και επομένως θα πρέπει να θεωρείται καθαρά υποκειμενική, αφήνοντας όλους μας να ορίσουμε τον εαυτό μας ως τον πιο όμορφο, ανεξάρτητα από τα κριτήρια που θεωρούνται σταθερά;

Με αυτόν τον τρόπο λοιπόν και χωρίς να απολογηθώ σε κανέναν, θα μου δώσω αυτόν τον τίτλο: είμαι χοντρή, είμαι ψηλή, είμαι άνω των 30, έχω πόρους που φαίνονται και η μύτη μου είναι πολωνική. Τα δόντια μου είναι λίγο κίτρινα από τον πολύ καφέ και τα νύχια μου σπάνε συνέχεια. Όπως και η Τζούλια, έχω αυτοπεποίθηση, είμαι έξυπνη και έχω καλή αίσθηση του χιούμορ, όμως είμαι και αυταρχική, έχω έντονη προσωπικότητα και είμαι εγωίστρια. Όπως συμβαίνει και με την Τζούλια, η εμφάνισή μου μου δίνει ένα μεγάλο προνόμιο και αυτό το προνόμιο μου δίνει την ευκαιρία να θεωρώ τον εαυτό μου πιο όμορφο απ’ ότι με θεωρούν οι άλλοι, πράγμα το οποίο θα ήθελα να αλλάξω. Θέλω να δω περισσότερες Πιο Όμορφες Γυναίκες: μαύρες γυναίκες, τρανς γυναίκες, γυναίκες με κινητικές δυσκολίες, εύσωμες γυναίκες, γυναίκες άνω των 60. Όταν η έννοια της «Πιο Όμορφης» θα ισοδυναμεί με τα κριτήρια που η κάθε γυναίκα ορίζει από μόνη της, η κάθε γυναίκα θα βρίσκεται αυτόματα στην κορυφή. Δεν έχω καμία σχέση εμφανισιακά με το τιμώμενο πρόσωπο της χρονιάς (και καμίας χρονιάς γενικά για να είμαι ειλικρινής), όμως για τα δικά μου δεδομένα, είμαι η πιο όμορφη γυναίκα σε όλο τον κόσμο. 

Και μάντεψε: είσαι και εσύ.

Νίκος Κούνδουρος 15/12/1926 – 22/2/2017

Ευχαριστούμε που υπήρξες, έπεσες στα βαθιά από μικρός και δεν συμβιβάστηκες παρά με καλό σινεμά μόνο. Ας είναι ελαφρύ το χώμα…

Έκανε την ταινία Μαγική πόλις πριν καν κλείσει  τα 27 και την ταινία Ο Δράκος πριν κλείσει τα 29 του χρόνια.